“Poner Albacete en un calendario World Padel Tour es un sueño hecho realidad”, según José Nieto, presidente de la FPCLM

26/03/2021

Para José ‘Pepe’ Nieto, presidente de la Federación de Pádel de Castilla-La Mancha (FPCLM), es un hito histórico para su federación y para la ciudad de Albacete acoger una prueba Challenger de World Padel Tour. Un formato competitivo que se adecúa a sus posibilidades y que acercará a los albaceteños la espectacularidad del pádel y a sus grandes jóvenes jugadores y jugadoras. Y entre ellos y ellas, algún castellano-manchego.

Pregunta. Castilla La Mancha acoge por primera vez una prueba World Padel Tour. ¿Qué significa para la federación que presides que Albacete haya sido elegida como sede de un Challenger?

Respuesta. Para la Federación de Pádel de Castilla-La Mancha es un hito histórico.

Castilla-La Mancha nunca había acogido una prueba del circuito World Padel Tour y, gracias al empeño de Vicente Casañ, alcalde de Albacete, y de Modesto Belinchón, concejal de Deportes del Ayuntamiento de Albacete, por fin lo hemos conseguido.

Poner a Albacete en un calendario y que el aficionado al pádel a nivel mundial vea que hay pruebas en Madrid, Valencia, Barcelona, Málaga, Mexico D.F., Estocolmo, Miami, Buenos Aires,… y Albacete, es un sueño para cualquier ciudad.

P. ¿Qué beneficios reportan estas pruebas tipo Challenger para vuestra federación y vuestros/as jugadores/as?

R. Una prueba Challenger es perfecta para nosotros. Por instalaciones, no podemos asumir una prueba Open y este nuevo formato es perfecto para nosotros.

Vienen jugadores y jugadoras increíbles de todo el mundo a demostrar que el pádel es un deporte espectacular y, sin duda, para los jugadores de Castilla-La Mancha es una oportunidad única de jugar delante de sus amigos y familiares por primera vez.

P. Nos consta, que tú como presidente y tu federación como entidad habéis hecho mucho para que Albacete sea sede de uno de las 6 torneos Challenger que se disputarán este 2021, ¿cómo lo habéis logrado?

R. Yo soy de Albacete, aunque he pasado casi 30 años fuera de la ciudad, y para mí era una quimera traer un torneo así a mi casa.

El camino ha sido largo y muy ingrato, luchando solos contra todo y contra todos. Y así hasta que, como ya he dicho, Vicente Casañ y Modesto Belinchón vieron que albergar un torneo World Padel Tour es una oportunidad única para Albacete e hicieron suyo nuestro sueño.

Una federación joven

P. Nos gustaría conocer mejor la Federación de Pádel de Castilla La Mancha, ¿nos puedes comentar algún dato del pasado, del presente y del futuro? ¿Cuándo se constituyó y con cuántos/as federados/as arrancasteis? ¿cuántos tenéis ahora?

R. La Federación de Pádel de Castilla-La Mancha se constituyó en 2012 y, desde entonces, hemos tenido muchos momentos buenos. Dos ascensos a 1ª en Selecciones Absolutas, uno de ellos en el Campeonato de España de Ciudad Real, y otros 2 subcampeonatos de España de Selecciones de Menores. Ambos, hitos extraordinarios para una federación tan joven y con tan pocos federados.

Hoy estamos en 800 licencias, pero habitualmente, y sin la ayuda de la legislación extraordinaria por la situación sanitaria vigente, nos movemos en el entorno de las 300 licencias.

Algo insostenible, ya que nuestra Ley del Deporte está, desde su aprobación en 2015, sin desarrollar ni una coma y en ella las federaciones deportivas, al menos las pequeñas, estamos absolutamente desamparadas.

P. El que World Padel Tour, Federación Española de Pádel con sus federaciones autonómicas asociadas y Federación Internacional de Pádel comiencen a ir de la mano, ¿supone un antes y un después en el ecosistema del pádel tanto nacional como internacional? ¿Qué crees traerá de bueno esta colaboración? 

R. Vivíamos una situación absurda desde todo punto de vista. Me consta que World Padel Tour no era responsable en manera alguna de esa situación.

El expresidente de la Federación Española de Pádel, Alfredo Garbisu, y algunos de sus ‘adláteres’ hacían y hacen bueno el dicho de “ni una mala palabra, pero ni una buena acción”. Y cosa lógica, así no había forma.

Ahora, por fortuna, estamos en otra situación y tanto la Federación Española de Pádel (FEP), con Ramón Morcillo, como la Federación Internacional de Pádel (FIP), con Luigi Carraro, y World Padel Tour reman en la única dirección posible para el pádel como deporte global, la de la unidad de acción.

Referentes en el deporte y en la vida

P. En tu opinión, ¿qué supone para el pádel que todas las pruebas WPT Challenger 2021 se disputen, por primera vez, en categorías femenina y masculina?

R. Es el mayor avance desde que se creó el circuito World Padel Tour.

Rompemos un techo de cristal invisible, pero que existía, y nos acercamos al Objetivo 5 de la Agenda 2030 a velocidad de crucero, y eso, como sociedad, nos debe enorgullecer al máximo.

Albacete va a ser la sede, la ciudad, donde la igualdad plena llegue al pádel mundial y eso es algo que nunca nadie va a poder mejorar.

P. Muchos de los/as mejores jugadores/as del mundo son españoles/as, ¿cuántos jugadores/as castellano-manchegos hay en estos momentos en el ranking World Padel Tour? ¿Cuántos/as pueden optar a jugar los Challenger?

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R. Tenemos bastantes jugadoras y jugadores que son ya habituales del circuito. Carla Serrano, Tony Cardona, David Leal, Paula Letón, Tamara del Pino, Luis Chacón, 

Diego Rosell, María Vera o Verónica González, entre otros federados de Castilla-La Mancha, o Sergio Alba, castellano-manchego, pero federado por otra comunidad autónoma, pasean la bandera de Castilla-La Mancha por el mundo del pádel.

P. Los niños/as quieren ser como Messi, Gasol o Nadal, ¿cómo trabajáis con vuestros/as menores para que un futuro próximo quieran emular a Ale Galán, Juan Lebrón, Alejandra Salazar, Marta Marrero u otros/as jugadores/as de World Padel Tour?

R. Casi el 80% del presupuesto de la federación anualmente va para programas de menores.

De hecho, acabamos de llegar a un acuerdo con el Ayuntamiento de Ciudad Real para que Castilla-La Mancha tenga el primer centro de Tecnificación de Pádel enfocado, mayoritariamente, a nuestros y nuestras menores, y trabajamos para cerrar, en próximas fechas, otro centro en Albacete.

Nuestra idea es formar personas que tengan a Nadal, Federer, Gasol o Fernando Alonso como referentes de cómo un ‘top’ mundial en su deporte lo es también en su comportamiento en la vida. De ahí que sea tan importante que los grandes jugadores y jugadoras de pádel a los que vosotros mencionáis en vuestra pregunta sean, igualmente, referentes como personas.

Apostar a caballo ganador

P. ¿Qué opinas de la ‘evolución’ de los WPT Challenger que anuncian sus nuevos organizadores, la empresa UPC?

R. Mi única relación con World Padel Tour es con la persona de Luis Torres, director de expansión de World Padel Tour, al que considero un buen amigo y eso no abunda. Desde principios de 2021, cuando me contó que había algo “muy bueno en ciernes”, pero sin darme detalles, sabía qué había que subirse a ese tren como fuera.

Luego, al conocer que la ‘máquina del tren’ era Ultimate Padel Company (UPC) y Jesús Ferrer el director, vi que me había quedado corto en mis expectativas.

Sin duda alguna, la visión de ‘Suso’ y la alianza UPC y World Padel Tour son un caballo ganador y van a llevar las pruebas Challenger a cotas inimaginables hace sólo unos meses.

P. Para finalizar, ¿un deseo para el Tau Cerámica Albacete WPT Challenger del mes de junio?

R. Deseo que tanto los albaceteños y las albaceteñas como los visitantes que se acerquen a la ciudad para disfrutar del acontecimiento del Tau Cerámica Albacete WPT Challenger 2021 se diviertan al máximo de lo que tanto esfuerzo ha costado traer a nuestra Comunidad Autónoma y que sea la primera de las pruebas que albergue Castilla-La Mancha este año (hasta aquí puedo contar) y en años venideros.

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