“El Puerto de Santa María Challenger es un gran escaparate para Cádiz y para Andalucía”, asegura José Pérez, presidente de la FAP

22/04/2021

El máximo mandatario de la Federación Andaluza de Pádel (FAP), la segunda con más licencias en España, José ‘Pepe’ Pérez ve como una gran noticia la celebración en julio del TAU Cerámica Puerto de Santa María Challenger. Un formato competitivo muy atractivo, que da cabida a una amplio espectro de jugadores/as, y en el que el protagonismo andaluz se hará evidente gracias a los muchos/as jóvenes que apuestan fuerte por llegar a la élite.

Pregunta. Andalucía, acostumbrada a albergar todo tipo de pruebas de World Padel Tour, recupera esta temporada Puerto de Santa María como sede para un Challenger, ¿qué supone para vosotros/as como federación sumar de nuevo Cádiz como escenario WPT Challenger?

Respuesta. Es una gran noticia. No sólo por el impacto que la competición profesional tiene en nuestro deporte, como gran escaparate, sino porque en la situación que estamos viviendo es un atractivo enorme para Andalucía y, en concreto, para la provincia de Cádiz.

Ojalá la situación sanitaria permita su celebración con normalidad y sea una gran fiesta del pádel.

P. ¿Qué importancia tienen unas pruebas como los Challenger para vuestra federación y vuestros/as jugadores/as?

R. El formato Challenger es un tipo de competición muy atractivo para un amplio espectro de deportistas, tanto para los que ya están compitiendo a nivel profesional y tratando de hacerse un hueco como para los que están iniciando su incursión en la élite.

“La cooperación como único camino”

P. Nos gustaría conocer mejor la Federación Andaluza de Pádel, ¿nos puedes comentar algún dato relevante del pasado, del presente y del futuro? ¿Cuándo se constituyó y con cuántos/as federados/as arrancasteis? ¿cuántos tenéis ahora?

R. La Federación Andaluza de Pádel nació en 1995.

En la actualidad, afrontamos un período de crecimiento que nos ha llevado a superar las 12.000 licencias. Un registro histórico que nos sitúa cómo la segunda federación en España con mayor número de fichas federativas.

P. El que World Padel Tour, Federación Española de Pádel con sus federaciones autonómicas asociadas y Federación Internacional de Pádel comiencen a ir de la mano, ¿supone un antes y un después en el ecosistema del pádel tanto nacional como internacional? ¿Qué crees traerá de bueno esta colaboración?

R. La cooperación institucional debe ser el único camino posible.

A nivel federativo, tanto las federaciones territoriales como la Federación Española y la Federación Internacional tenemos la responsabilidad de entendernos y cooperar para vertebrar el desarrollo del pádel. En España, tenemos un modelo muy sólido que debe servir de referente en la expansión internacional de este deporte.

Y todo ello sustenta la competición profesional, el gran escaparate de este deporte. 

P. En tu opinión, ¿qué supone para el pádel que todas las pruebas WPT Challenger 2021 se disputen, por primera vez, en categorías femenina y masculina?

R. Es una iniciativa más que necesaria. El deporte debe avanzar sobre la igualdad y, aunque queda mucho camino por recorrer, hay que insistir en esa dirección.

En la Federación Andaluza de Pádel lo tenemos claro. Nuestra Junta Directiva está formada por más mujeres que hombres. Todas nuestras competiciones cuentan con categoría femenina.

El pádel andaluz no deja de crecer

P. Muchos de los/as mejores jugadores/as del mundo son españoles/as, ¿cuántos jugadores/as andaluces hay en estos momentos en el ranking World Padel Tour? ¿Cuántos/as pueden optar a jugar los Challenger? 

R. El protagonismo andaluz en el circuito profesional de pádel es más que evidente. Figuras como Juan Lebrón, ‘Paquito’ Navarro, Alejandro Ruiz, Bea González o Carolina Navarro son exponentes de nuestro pádel que no para de crecer.

Hay cinco andaluces y cinco andaluzas en el Top-25 del ranking profesional. Las fases preliminares, además, están llenas de deportistas de nuestra tierra. Y, por detrás, la cantera andaluza viene pisando muy fuerte, gracias al trabajo que los técnicos y los clubes realizan.

La Federación Andaluza de Pádel refuerza todo ese trabajo a través de nuestro programa formativo, el calendario de competición y nuestro programa de becas para la cantera y para deportistas de categoría absoluta.

P. Los niños/as quieren ser como Messi, Gasol o Nadal, ¿cómo trabajáis con vuestros/as menores para que un futuro próximo quieran emular a Ale Galán, Juan Lebrón, Alejandra Salazar, Marta Marrero u otros/as jugadores/as de World Padel Tour? 

R. Esos referentes deportivos están, sin duda. Los tienen delante y, desde luego, son un atractivo para ellos.

Nosotros, desde la FAP, trabajamos con la cantera de manera directa a través de las jornadas de tecnificación en la que no sólo abordamos aspectos tácticos, técnicos, físicos o psicológicos, sino que también tratamos los valores del deporte.

Además, tenemos un programa formativo con cursos oficiales, jornadas y seminarios para aumentar el número de técnicos/as de pádel, y para que los que ya están puedan actualizar sus conocimientos. Y, por supuesto, tenemos un Circuito Andaluz de Menores (CAM), que va creciendo cada año en número de pruebas.

“Un planteamiento ilusionante”

P. ¿Qué opinas de la ‘evolución’ de los WPT Challenger que anuncian sus nuevos organizadores, la empresa UPC? ¿Qué expectativas tienes?

R. La recuperación de las pruebas Challenger es una gran noticia. Aún no se ha disputado ninguna, pero el planteamiento de partida suena ilusionante.

Ojalá sirva para consolidar este circuito Challenger.

P. Para finalizar, ¿un deseo para el TAU Cerámica Puerto de Santa María Challenger del mes de julio?

R. Que la situación sanitaria permita su celebración en las mejores condiciones y la afición del pádel en Andalucía pueda disfrutar de esta prueba en su tierra.

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